国民留哈波仍难闯季后赛 明年重来大有可为

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photo (1) 优德亚洲W88北京时间2018年8月8日报道,今年的大联盟731交易大限,可说是近年来交易数量最多的一次,如果从明星赛起算,除了巨人队以外,其他29队都至少做出一笔交易,总交易数量达到45案,而且在交易截止前的短短三小时内,更爆出多达15笔交易,让所有关注大联盟市场动态的球迷看得是目不暇给,甚至到了难以完全追踪的地步。(本文所有数据与资讯截至8月2日) 不过在这么多买家与卖家球队中,有那么一支球队,他们在交易大限前创造了极高的媒体关注与话题性,却以几近按兵不动的姿态度过731,既不像买家也不是卖家,随后在众家媒体的交易大限评论中被挞伐,甚至被归类在决策表现不佳的「输家」球队。这支球队是今年成绩不如季前预期、战绩不上不下的华盛顿国民。 季前原本被推估可以轻松在国联东区过关的国民,本季在交易大限前的战绩竟为52胜53败,胜率还不到五成,距离当时的分区龙头费城人5.5场胜差,在国联第二张外卡的竞争上,也落后响尾蛇5.5场。虽然球季还有大约两个月要打,5.5场胜差并非遥不可及的距离,但这多少也凸显出国民今年实质战力发挥不尽理想的事实,导致身处战绩不高也不低的状态,让管理阶层感到头痛,在交易大限前的决策考量中,陷入「积极补强风险偏高」(若补得不够没打进季后赛,是赔了夫人又折兵)、「重整阵容又太可惜」(现有阵容和战绩不会太差,提早放弃也说不过去)的两难。 结果媒体在731前一天抛出市场震撼弹,披露国民愿意聆听各方对阵中看板球星哈波(Bryce Harper)的报价,考虑交易哈波的可能性,甚至已经跟印地安人交涉过。这显示国民总管瑞佐(Mike Rizzo)清楚球队在731前的处境,即便谁也不想承认球季发展令人失望,但若很实际地为球队未来著想,开放其他球队提出条件,看看是否有机会交易今年球季就要成为自由球员的哈波,或是其他不在球队战力规划中的球员,是明理的球团最起码要尽到的职责。 不过最终国民因为没有收到理想的报价,继续留住哈波,只把年龄偏大(34岁)的资深后援投手金兹勒(Brandon Kintzler)交易到小熊,换到一名小联盟的后援投手。如此几乎毫无作为、前面雷声大后面雨点小的交易大限操作,使外界有点对国民的想法摸不著头绪,好像檯面上摆著各式各样的选项,但国民却一个都不要。 毕竟如果有意作卖家、重整阵容,而且要让效益极大化,除了哈波,应该也要大胆把阵中好几位季末就要恢复自由身的老将通通交易掉,像先发投手冈萨雷兹(Gio Gonzalez)、二垒手墨菲(Daniel Murphy)、后援投手麦德森(Ryan Madson)和赫雷拉(Kelvin Herrera)等人,而不是只送走金兹勒一人;而假若国民是真的还想再拼季后赛(从目前状态看来是如此),则应该就先发轮值、牛棚和捕手等他们较弱的战力环节,积极补强才是,而非维持现有阵容、静观其变,期待伤兵都能顺利归队、球员也都能一起走出上半季的低潮,打出外界原本推测他们应有的成绩。从欲力拼连三年都打进季后赛的角度来看,国民在731前的作为显然太过保守。 就现在国联东区的态势而言,虽然国民的得失分差为优质的正61分,比分区龙头费城人的正23分优异,也跟分区第二名勇士的正69分相去不远,代表国民打完球季前四个月的实质场上表现,其实比费城人好、跟勇士差不多,然而必须注意的是,费城人和勇士都在交易大限前大动作补强,两队阵容皆有所升级,而按兵不动的国民相较之下,竞争力形同被削弱,接下来的形势对他们颇不利。 此外,国民的大麻烦是他们非常仰赖的先发主力史特拉斯堡(Stephen Strasburg),因为颈部伤势还躺在伤兵名单,预计8月中才能归队,而他归队后的表现能恢复伤前的几成,也不得而知,加上国民近日传出不少休息室气氛不佳、球员的负面消息等等,种种因素总合下,国民在剩馀赛季的前景并不乐观。是以笔者不认为国民能够在剩下两个月力挽狂澜,抢进今年的季后赛。 儘管如此,国民的球迷亦不必太丧气,因为就算国民今年球季没打进季后赛,他们明年还是存有不错的前景,只要2018到2019年休赛季补强得宜,他们在下个球季还是大有可为。 自国民在去年国联分区系列赛再次失利后,球界不少媒体指出,2018赛季可能是国民保有高度竞争力的最后一年,因为2018赛季结束后,哈波、冈萨雷兹、墨菲、麦德森等主战球员都要投入自由市场,届时国民势必得面临战力衰退、被迫迈入阵容重整期的难题,尤其假使留不住哈波,对国民近年屡闯季后赛的战力基本盘将是一大撼动。 上面的论述在2017年年底看起来,相当合理,不过来到2018年的8月,有一些专家开始提出不同的看法。首先,以哈波今年衰退的数据来看(打击率2成26、进攻指数.855、跑垒守备皆在平均水淮之下),过去媒体揣测他进自由市场可拿到的四亿美金天价合约条件,恐怕已经沦为泡影,他的市值下跌不少,而这也大大增加国民跟他续签合约的可能性。固然以哈波才要满26岁的年纪,以及他未来成绩触底反弹的潜力,加上其经纪人是斡旋手段高明的波拉斯(Scott Boras),哈波要获得平均年薪2500万美金以上、年数将近10年的大型高额複数年合约,仍并非难事,但对比远远打破现有纪录的总值四亿美金天价,合约总值2亿美金左右、年薪2500到3000万美金的条件让国民考虑留下哈波的念头,变得不再是只能痴心妄想的想像。 其次,就算没留下哈波,国民这两季以来,数名顶级新秀的茁壮与发迹,为他们维持住了核心战力的基础与高水淮,使他们有本钱在失去哈波的情况下,仍能在明年摆出具季后赛竞争力的阵容。以下是国民明年确定留队的核心战力,分成先发投手、牛棚后援和野手等三个部门列出: 先发投手 薛则(Max Scherzer):联盟顶级王牌投手 史特拉斯堡:健康时同样具有王牌实力 罗亚克(Tanner Roark):稳健的四号等级先发投手 牛棚后援 杜利托(Sean Doolittle):表现稳定的顶级后援投手 葛瑞斯(Matt Grace):大器晚成的优质后援左投,本季防御率不到3.00 野手 三垒手瑞登(Anthony Rendon):长期被低估的攻守兼优三垒手 游击手透纳(Trea Turner):年轻、攻守俱佳的开路先锋不二人选 外野手伊顿(Adam Eaton):脚伤恢复后,打击手感不减 外野手索托(Juan Soto):本季最大惊奇、超级新秀,打击火力可取代哈波 外野手罗伯斯(Victor Robles):百大新秀榜前五名,国民未来的中外野手 本季年仅19岁的索托出乎意料异军突起,其超龄的打击实力,使他被视为能取代哈波进攻火力的接班人(如果哈波确定不留队的话)。索托的掘起,亦大大改变了专家看国民明年阵容的方式,依上面所列,国民其实坐拥非常优良的投野手核心战力,先发阵容仍有两大王牌坐镇;牛棚已经具备强力终结者;野手端几个重要的外置,如三名外野手、游击、三垒等,都已就定位,就看国民本季结束后的休赛季如何以上述基底补强。笔者相信如果补强得宜,国民明年卷土重来打进季后赛的机率不小。 摊开国民的合约状况与团队薪资纪录,近年国民在大联盟各球团的总薪资排行榜上,已经可以排到前五名,2017年他们40人球员名单的总薪资突破两亿美金,排名全联盟第五,足见国民球团是有财力且愿意花钱的队伍。今年球季结束之后,如果哈波不续约,加上数名高薪选手合约告终,国民将可清掉超过7000万美金的薪资。在甩掉这么多负担的情况下,依照多个合约资料网站的推估,即便把下个年度薪资仲裁球员的推估加薪金额加上去,国民也还有大约4000至5000万美金的薪资空间可供补强。 这笔钱除了能让他们签回哈波,也可以让他们拿去在年底的自由市场上,补他们最需要的投手战力深度、二垒手以及捕手。笔者就认为,国民可以考虑签回老战友、强打捕手拉莫斯(Wilson Ramos),让他跟新生代自产捕手基布姆(Spencer Kieboom)搭配,并且用短约延揽资深二垒手多兹尔(Brian Dozier)或哈里森(Josh Harrison)。至于先发投手市场,则有柯宾(Patrick Corbin)、凯柯(Dallas Keuchel)、摩顿(Charlie Morton)等优质人选,是国民可参考的补强对象。 当然,现阶段农场体系排名全联盟第17的国民,还是拥有联盟中段班的小联盟系统,以及三名位列百大新秀榜的新秀,他们可以持续从内部挖掘可用之兵,如有需要,也能透过交易的方式,提升大联盟队伍的整体战力和深度。 总结来说,虽然国民今年因伤兵和时运不济,打出差强人意的成绩,闯进季后赛的机率也不高,但国民仍具有相当良好的阵容核心,作为竞争明年季后赛的基础。只要他们愿意在清出薪资空间之后,有效地做对症下药的补强,笔者相信他们下个赛季还是能在愈来愈难打的国联东区中,杀出一条血路,为年逾92岁的大老板勒能(Ted Lerner)和95年不识世界大赛冠军滋味的华盛顿特区,再拼搏一次棒坛最高荣耀。内容由优德88收集并整理:http://www.sdfcxcsq.com/